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Parcourir la mythique route 66, survoler le Grand Canyon en hélicoptère, jouer les Cowboys à Monument Valley, se prendre pour une star à Hollywood ou miser sur votre chiffe fétiche à Las Vegas font sans aucun doute partie de ces choses « à faire » lors d’un road trip dans l’ouest américain, et je vous les conseille vivement.

Cependant vous le savez, j’aime visiter les lieux incontournables mais j’aime encore plus sortir des sentiers battus et vivre des expériences, parce que ce sont elles qui transforment un voyage en un souvenir indélébile dont on se remémorera toute notre vie.

Voici donc 5 endroits à ne pas rater pour rendre votre voyage dans le Wild Wide West encore plus exceptionnel.

Bodie

Immergez-vous dans le Far West, l’époque des bandits et de la ruée vers l’or en vous rendant dans cette authentique ville fantôme de l’ouest américain. On a l’impression d’arriver dans le décor d’un Western, pourtant cette ville minière de Californie comptait en 1880 plusieurs milliers d’habitants et une vie trépidante où fusillades et hold up étaient monnaie courante. Promenez-vous dans les rues désertes de cette ville qui a été complètement abandonnée dans les années 40 et observez l’intérieur des bâtiments. Le temps s’est arrêté, tout est resté comme cela a été laissé, en figeant des moments de vie remontant à plus de 100 ans. On y ressent une atmosphère bizarre entre inquiétude et fascination. Un vrai musée à ciel ouvert et un paradis pour les photographes.

Le meilleur moment pour visiter ce lieu insolite est l’été. Le reste du temps si vous venez depuis San Francisco le Tioga Pass qui traverse la Sierra Nevada et qui permet de relier le Parc National de Yosemite à Bodie est fermé à cause de la neige.

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Horseshoe Bend

Vous savez cette image iconique du fleuve Colorado ? Celle que vous avez sûrement choisi une fois ou l’autre comme fond d’écran de votre ordinateur? C’est l’un de mes endroits préférés, et bonne nouvelle il est très facile d’accès ! En effet, ça sera probablement la randonnée la plus facile de votre vie (c’est sûrement pour ça que c’est mon endroit préféré!). Au bout de 20 minutes de marche dans un paysage désertique où vous entendrez quelques serpents à sonnette, on atteint sans être prévenu le bord du précipice. Et là un sentiment de béatitude vous traverse, on arrête de parler et on en prend plein la vue… On reste contemplatif devant la courbe parfaite de ce fer à cheval creusée par le fleuve Colorado dont les couleurs bleu-vert contrastent avec l’ocre de la roche. L’endroit est préservé et non aménagé, il n’y a aucune infrastructure sur place et aucune protection qui vous sépare du vide; ce qui rend l’endroit encore plus spectaculaire et magique.

Vous pourrez dorénavant exhiber votre propre cliché. Peu importe l’heure à laquelle vous arrivez, le Horseshoe Bend fait partie de ses endroits qui peuvent être photographié à n’importe quel moment de la journée. Néanmoins, le milieu d’après-midi est à privilégier car le tout sera illuminé et les couleurs du fleuve ressortiront mieux, pour autant qu’il fasse beau. En effet, si le soleil n’est pas au beau fixe retentez votre chance parce qu’il change le spectacle du tout au tout. Aussi, si vous souhaitez prendre ce magnifique paysage en un seul cliché il faudra vous munir d’un appareil photo avec un objectif grand angle.

Enfin, ce décor de carte postale se trouve à seulement 10 minutes en voiture de Page. Un simple petit panneau sur la route, qu’on pourrait facilement louper, indique le point de vue. Le parking et l’accès au site sont gratuits. Dernier petit conseil: n’oubliez pas de prendre de l’eau avec vous car il y fait très chaud.

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Page et Lake Powell

Je voulais disais plus haut, le Horseshoe Bend se trouve à quelques minutes de Page, cette ville qui est idéalement placée à mi-chemin entre Monument Valley et Zion et située à quelques minutes d’Antelope Canyon. Si elle représente un point de départ stratégique pour la visite des différents parcs nationaux c’est aussi un excellent stop pour explorer le Lake Powell, deuxième plus grand lac artificiel des Etats-Unis, qui regorge d’activités nautiques et qui vaut vraiment la peine de s’y attarder. Le cadre est magnifique avec des falaises, des canyons, des îles, des arches et une eau d’un vert émeraude qui vous captive. Si vous avez besoin de vous reposer entre deux longs trajets en voiture, l’endroit est idéal pour se détendre, profitez du soleil et piquez une tête. Sinon, vous pouvez vous essayer à la multitude d’activités sur le lac comme le Kayak ou Stand up Paddle pour les plus sages ou le Jet Ski, Wakeboard ou Cliff Slip and Slide pour les plus téméraires !

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Randy’s Donut

Welcome to L.A !
Vous aimez les Donuts ? Alors ne manquez pas cette institution vive depuis 1953. Le Drive-In à l’enseigne d’un donut géant, qui apparaît dans plusieurs films et séries télé cultes telles que les Simpsons ou Entourage, est situé dans le quartier d’Ingelwood et est facile d’accès. Situé à quelques minutes de l’aéroport, vous pourrez ainsi à peine arrivé vous plonger sans transition dans le Way of Life américain ou goûter une dernière fois à l’American Dream avant votre retour en terre helvétique.
Avec des donuts à 1 dollar (goûtez le glazed donut, un classique mais une vraie tuerie!) et ouvert 24/24 7/7, vous n’avez plus d’excuses !

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Foreign Cinema

Un espace intérieur de style loft ou une romantique cour intérieure qui se transforme en salle de projection à ciel ouvert… Vous êtes au bon endroit si vous chercher un cadre enchanteur. Avec un concept original et une ambiance magique cette adresse de San Francisco est le lieu idéal pour passer une superbe soirée entre amis, en amoureux ou même en famille. Depuis plusieurs années et contrairement à d’autres, le « Foreign Cinema » réunit dans un cadre unique nourriture succulente, cocktails délicieux et belle carte des vins au milieu des pièces d’art contemporain et de projections de classiques du cinéma. Que vous ayez simplement envie d’un apéro huîtres-champagne, d’un dîner en terrasse les soirs d’été (mon préféré !) ou d’un brunch les week-ends, vous trouverez toujours une occasion pour vous rendre à cette belle adresse de San Francisco, et je vous y encourage !
Ouvert tous les soirs de 18h à 2h.
Brunch de 11h à 14:30 les week-ends.

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Let’s go !

Novembre est synonyme de pluie, ciel gris et froid presque partout en Europe; mais c’est également le mois de mon anniversaire…! Alors quand arrive ce moment je me pose toujours la question: mais où diable pourrais-je bien partir ?!? Aucun endroit ne me faisant vraiment rêver durant cette période, le plus souvent je reste chez moi. Cependant cette année il en a été autrement car nous nous sommes envolés en amoureux à Vienne. Certains se demanderont comment cela est possible, mais c’était en effet l’une des rares capitales d’Europe que nous ne connaissions pas. Nous nous sommes donc concoctés un petit week-end de 2 jours comme on les aime et avons été enchantés de découvrir cette ville historique et impériale aux monuments blancs majestueux, à l’ambiance romantique et désuète et aux lumières scintillantes en période de marchés de Noël.

Voici donc pour vous les endroits que nous avons testés et de surcroît adorés. À vos carnets !

Altstadt Vienna Hotel 

J’aime quand c’est beau, design et intime et ce boutique hôtel faisant partie du club Small Luxury Hotels of the World l’est en tout point. On arrive dans un bâtiment historique rénové mariant parfaitement architecture ancienne, mobilier design et art contemporain. Le quartier autrefois destiné aux immigrés est devenu aujourd’hui artistique et bobo. Les chambres toutes uniques sont réparties sur les différents étages de l’immeuble donnant l’impression d’être comme à la maison. Et on s’y sent bien. Le petit déjeuner compris dans le prix de la chambre est servi jusqu’à 11:30, une aubaine pour ceux qui ont fait la fête le soir d’avant ou ceux qui profitent simplement d’être sans enfants pour faire la grasse mat’ (pas nous…on est plutôt du groupe 1). Il est réputé pour être l’un des meilleurs petits-déjeuners de la ville, sûrement parce qu’il se veut bio et local et que voulez-vous c’est tendance. Autre particularité, si votre programme n’est pas trop chargé vous pourrez vous installer dans le salon de l’hôtel, cosy et chaleureux, et y déguster tous les jours un gâteau différent de 16h à 18h. Un petit plaisir bienvenu !




Puff 

Un bar à cocktail tendance dans un ancien bordel, oui vous avez bien lu. Il y a 100 ans ici les hommes venaient rendre visite à des femmes de petite vertu. Derrière les miroirs de portes fermées qui délimitent ce bar élégant se cachent les anciennes chambres roses, décorées de lits et même d’un jacuzzi. Mais le clou du spectacle ici est le Bar-même (et non pas barmen, je vous vois venir), qui est au centre de la zone principale et illuminé comme une scène de théâtre. La décoration est recherchée, des bouteilles de PET recyclée et d’anciens tabouret au plafond forment des luminaires, des « machines à cocktails »créées à partir d’objets de porcelaine chinés en brocante, des banquettes en cuir et des petites tables rondes laquées noires rappelent le passé « hot » de ce bar aujourd’hui à la pointe du design.

On y est allé en première partie de soirée ce qui nous a permis de goûter à leurs breuvages et voir ce lieu particulier mais je vous conseille sans aucun doute de vous y rendre à partir de 23h quand l’ambiance est à son top.

Ouvert de 19h à 4h les vendredis et samedi et jusqu’à 2h les autres autres jours. Fermé les dimanches et lundis.




Albertina Passage

Le dress code est donné: chic, elegant and stylish. Ça met un petit coup de pression… J’enfile une tenue qui puisse satisfaire ces critères et nous filons dans ce restaurant/bar/boîte pour fêter mon 32ème anniversaire. Hourra !

Situé à côté de l’Opera et comme son nom l’indique sous un passage, nous descendons les quelques marches qui mènent à l’entrée. Et là, c’est magnifique! L’œil est directement attiré par le bar futuriste blanc laqué dont le prolongement est une scène dotée d’un piano à queue tout aussi flamboyant. On est transporté Outre-Atlantique dans un Dinner Club à l’américaine où les sièges sont feutrés et les tables tournées vers la scène sur laquelle de la musique Jazz live est jouée tous les soirs. Ce soir-là, le groupe Latin Jazz qui est sur scène met le feu ! La clientèle est trente-quarantenaire mais pas pour autant coincée, la piste se remplit au fur et à mesure des morceaux joués. Ce fût une merveilleuse soirée d’anniversaire dans un lieu qui est non seulement très sympa mais dont la cuisine est aussi raffinée et bonne. Ce qui est plutôt rare dans ce genre d’endroit où le plus souvent c’est soit très cher, soit mauvais, soit nul. Et autant vous dire que là c’est aucun des trois ! Je vous conseille vivement ce restaurant pour une occasion spéciale ou même pour un verre !

Ouvert de 18h à 4h. Un Dj reprend les rennes de la soirée à minuit jusqu’à la fin de la nuit. Fermé les dimanches et lundis.



Sacher Hotel

Le plus connu des hôtels de Vienne. Une vraie institution devant laquelle les gens viennent faire la queue pour goûter à la fameuse Sachertorte, un moelleux gâteau au chocolat recouvert d’une confiture à l’abricot et d’un glaçage au chocolat inégalable (je ne le pensais mais c’est incroyablement délicieux !). La déco de l’hôtel est ultra chargée et kitsch, on a l’impression que rien n’a vraiment changé depuis 150 ans. Mais nous ne sommes pas venu ici uniquement pour manger du gâteau au chocolat; on a décidé de s’en enduire le corps. En effet, le Spa de l’hôtel propose des paquets Tout Chocolat et comme on adore se faire chouchouter on ne pouvait pas manquer ça. Le Spa est vraiment digne d’un 5 étoiles et contrairement à la décoration du lobby, ici c’est certes classique mais vraiment chic et élégant. Le personnel est discret et aux petits oignions, les soins prodigués de qualité et les installations de hauts standing avec un espace dédié à différents saunas et hammam duquel nous avons eu la chance de profiter seuls. Nous avons même eu droit à une surprise d’anniversaire: du champagne et de la sachertorte. En peignoir. La classe… On laisse la file sous la pluie à d’autres 🙂



Onyx Bar 

Deuxième soir, deuxième bar. Welcome to the place to be in Vienna. Nous nous sommes rendus cette fois au 6ème étage d’un immeuble contemporain en face d’une des plus fameuses cathédrales de la ville: la St. Stephen Cathedral.

Le Bar se veut exclusif avec une clientèle aisée et bien apprêtée. L’endroit est très beau avec ses énormes baies vitrées qui offrent un splendide panorama sur la cathédrale éclairée la nuit, toutefois il faut encore avoir de la chance de pouvoir être assis et de surcroît près de la vue (ouf on y est arrivé). La carte des cocktails est longue et bien fournie mais il faut dire ce qu’il est, le personnel est un peu hautain. Malgré cela, ça vaut vraiment le coup d’y prendre un verre en début de soirée. Essayez de réserver avant d’y aller et montrez-vous sous votre meilleur jour.

Ouvert tous les jours de 11h à 2h.


TIAN restaurant 

Ce fût notre première fois dans un gastronomique végétarien et nous avons été franchement conquis. Ce restaurant primé d’une étoile Michelin et de 17 points au Gault&Millau m’a offert des sensations gustatives que je n’avais jamais ressenties auparavant. Une seule bouchée de n’importe quel plat du menu regroupe une succession de saveurs exquises qui vous demandent quelques minutes pour pouvoir les apprécier et les comprendre. Ça a été une découverte totale, un vrai plaisir pour les yeux et le palais. Et n’ayez craintes, vous n’en ressortirez pas le ventre vide, le menu 8 ou 10 plats fait son affaire. Le personnel est en plus vraiment aimable. Je ne peux que vous recommander de tenter l’expérience dans ce restaurant un peu différent des autres !

Fermé les dimanches et lundis.



Alors si comme nous avant vous ne connaissez pas encore Vienne, n’hésitez plus!

We like to do things differently, so instead of wandering through Rome with a brand new DSLR like 95% of the people you see there, we brought a rusty 31yr old Canon camera and loaded it with a redscale Lomo film. Here is part of what came out of this fun experiment: Lire la Suite