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Parcourir la mythique route 66, survoler le Grand Canyon en hélicoptère, jouer les Cowboys à Monument Valley, se prendre pour une star à Hollywood ou miser sur votre chiffe fétiche à Las Vegas font sans aucun doute partie de ces choses « à faire » lors d’un road trip dans l’ouest américain, et je vous les conseille vivement.

Cependant vous le savez, j’aime visiter les lieux incontournables mais j’aime encore plus sortir des sentiers battus et vivre des expériences, parce que ce sont elles qui transforment un voyage en un souvenir indélébile dont on se remémorera toute notre vie.

Voici donc 5 endroits à ne pas rater pour rendre votre voyage dans le Wild Wide West encore plus exceptionnel.

Bodie

Immergez-vous dans le Far West, l’époque des bandits et de la ruée vers l’or en vous rendant dans cette authentique ville fantôme de l’ouest américain. On a l’impression d’arriver dans le décor d’un Western, pourtant cette ville minière de Californie comptait en 1880 plusieurs milliers d’habitants et une vie trépidante où fusillades et hold up étaient monnaie courante. Promenez-vous dans les rues désertes de cette ville qui a été complètement abandonnée dans les années 40 et observez l’intérieur des bâtiments. Le temps s’est arrêté, tout est resté comme cela a été laissé, en figeant des moments de vie remontant à plus de 100 ans. On y ressent une atmosphère bizarre entre inquiétude et fascination. Un vrai musée à ciel ouvert et un paradis pour les photographes.

Le meilleur moment pour visiter ce lieu insolite est l’été. Le reste du temps si vous venez depuis San Francisco le Tioga Pass qui traverse la Sierra Nevada et qui permet de relier le Parc National de Yosemite à Bodie est fermé à cause de la neige.

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Horseshoe Bend

Vous savez cette image iconique du fleuve Colorado ? Celle que vous avez sûrement choisi une fois ou l’autre comme fond d’écran de votre ordinateur? C’est l’un de mes endroits préférés, et bonne nouvelle il est très facile d’accès ! En effet, ça sera probablement la randonnée la plus facile de votre vie (c’est sûrement pour ça que c’est mon endroit préféré!). Au bout de 20 minutes de marche dans un paysage désertique où vous entendrez quelques serpents à sonnette, on atteint sans être prévenu le bord du précipice. Et là un sentiment de béatitude vous traverse, on arrête de parler et on en prend plein la vue… On reste contemplatif devant la courbe parfaite de ce fer à cheval creusée par le fleuve Colorado dont les couleurs bleu-vert contrastent avec l’ocre de la roche. L’endroit est préservé et non aménagé, il n’y a aucune infrastructure sur place et aucune protection qui vous sépare du vide; ce qui rend l’endroit encore plus spectaculaire et magique.

Vous pourrez dorénavant exhiber votre propre cliché. Peu importe l’heure à laquelle vous arrivez, le Horseshoe Bend fait partie de ses endroits qui peuvent être photographié à n’importe quel moment de la journée. Néanmoins, le milieu d’après-midi est à privilégier car le tout sera illuminé et les couleurs du fleuve ressortiront mieux, pour autant qu’il fasse beau. En effet, si le soleil n’est pas au beau fixe retentez votre chance parce qu’il change le spectacle du tout au tout. Aussi, si vous souhaitez prendre ce magnifique paysage en un seul cliché il faudra vous munir d’un appareil photo avec un objectif grand angle.

Enfin, ce décor de carte postale se trouve à seulement 10 minutes en voiture de Page. Un simple petit panneau sur la route, qu’on pourrait facilement louper, indique le point de vue. Le parking et l’accès au site sont gratuits. Dernier petit conseil: n’oubliez pas de prendre de l’eau avec vous car il y fait très chaud.

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Page et Lake Powell

Je voulais disais plus haut, le Horseshoe Bend se trouve à quelques minutes de Page, cette ville qui est idéalement placée à mi-chemin entre Monument Valley et Zion et située à quelques minutes d’Antelope Canyon. Si elle représente un point de départ stratégique pour la visite des différents parcs nationaux c’est aussi un excellent stop pour explorer le Lake Powell, deuxième plus grand lac artificiel des Etats-Unis, qui regorge d’activités nautiques et qui vaut vraiment la peine de s’y attarder. Le cadre est magnifique avec des falaises, des canyons, des îles, des arches et une eau d’un vert émeraude qui vous captive. Si vous avez besoin de vous reposer entre deux longs trajets en voiture, l’endroit est idéal pour se détendre, profitez du soleil et piquez une tête. Sinon, vous pouvez vous essayer à la multitude d’activités sur le lac comme le Kayak ou Stand up Paddle pour les plus sages ou le Jet Ski, Wakeboard ou Cliff Slip and Slide pour les plus téméraires !

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Randy’s Donut

Welcome to L.A !
Vous aimez les Donuts ? Alors ne manquez pas cette institution vive depuis 1953. Le Drive-In à l’enseigne d’un donut géant, qui apparaît dans plusieurs films et séries télé cultes telles que les Simpsons ou Entourage, est situé dans le quartier d’Ingelwood et est facile d’accès. Situé à quelques minutes de l’aéroport, vous pourrez ainsi à peine arrivé vous plonger sans transition dans le Way of Life américain ou goûter une dernière fois à l’American Dream avant votre retour en terre helvétique.
Avec des donuts à 1 dollar (goûtez le glazed donut, un classique mais une vraie tuerie!) et ouvert 24/24 7/7, vous n’avez plus d’excuses !

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Foreign Cinema

Un espace intérieur de style loft ou une romantique cour intérieure qui se transforme en salle de projection à ciel ouvert… Vous êtes au bon endroit si vous chercher un cadre enchanteur. Avec un concept original et une ambiance magique cette adresse de San Francisco est le lieu idéal pour passer une superbe soirée entre amis, en amoureux ou même en famille. Depuis plusieurs années et contrairement à d’autres, le « Foreign Cinema » réunit dans un cadre unique nourriture succulente, cocktails délicieux et belle carte des vins au milieu des pièces d’art contemporain et de projections de classiques du cinéma. Que vous ayez simplement envie d’un apéro huîtres-champagne, d’un dîner en terrasse les soirs d’été (mon préféré !) ou d’un brunch les week-ends, vous trouverez toujours une occasion pour vous rendre à cette belle adresse de San Francisco, et je vous y encourage !
Ouvert tous les soirs de 18h à 2h.
Brunch de 11h à 14:30 les week-ends.

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Let’s go !

Novembre est synonyme de pluie, ciel gris et froid presque partout en Europe; mais c’est également le mois de mon anniversaire…! Alors quand arrive ce moment je me pose toujours la question: mais où diable pourrais-je bien partir ?!? Aucun endroit ne me faisant vraiment rêver durant cette période, le plus souvent je reste chez moi. Cependant cette année il en a été autrement car nous nous sommes envolés en amoureux à Vienne. Certains se demanderont comment cela est possible, mais c’était en effet l’une des rares capitales d’Europe que nous ne connaissions pas. Nous nous sommes donc concoctés un petit week-end de 2 jours comme on les aime et avons été enchantés de découvrir cette ville historique et impériale aux monuments blancs majestueux, à l’ambiance romantique et désuète et aux lumières scintillantes en période de marchés de Noël.

Voici donc pour vous les endroits que nous avons testés et de surcroît adorés. À vos carnets !

Altstadt Vienna Hotel 

J’aime quand c’est beau, design et intime et ce boutique hôtel faisant partie du club Small Luxury Hotels of the World l’est en tout point. On arrive dans un bâtiment historique rénové mariant parfaitement architecture ancienne, mobilier design et art contemporain. Le quartier autrefois destiné aux immigrés est devenu aujourd’hui artistique et bobo. Les chambres toutes uniques sont réparties sur les différents étages de l’immeuble donnant l’impression d’être comme à la maison. Et on s’y sent bien. Le petit déjeuner compris dans le prix de la chambre est servi jusqu’à 11:30, une aubaine pour ceux qui ont fait la fête le soir d’avant ou ceux qui profitent simplement d’être sans enfants pour faire la grasse mat’ (pas nous…on est plutôt du groupe 1). Il est réputé pour être l’un des meilleurs petits-déjeuners de la ville, sûrement parce qu’il se veut bio et local et que voulez-vous c’est tendance. Autre particularité, si votre programme n’est pas trop chargé vous pourrez vous installer dans le salon de l’hôtel, cosy et chaleureux, et y déguster tous les jours un gâteau différent de 16h à 18h. Un petit plaisir bienvenu !




Puff 

Un bar à cocktail tendance dans un ancien bordel, oui vous avez bien lu. Il y a 100 ans ici les hommes venaient rendre visite à des femmes de petite vertu. Derrière les miroirs de portes fermées qui délimitent ce bar élégant se cachent les anciennes chambres roses, décorées de lits et même d’un jacuzzi. Mais le clou du spectacle ici est le Bar-même (et non pas barmen, je vous vois venir), qui est au centre de la zone principale et illuminé comme une scène de théâtre. La décoration est recherchée, des bouteilles de PET recyclée et d’anciens tabouret au plafond forment des luminaires, des « machines à cocktails »créées à partir d’objets de porcelaine chinés en brocante, des banquettes en cuir et des petites tables rondes laquées noires rappelent le passé « hot » de ce bar aujourd’hui à la pointe du design.

On y est allé en première partie de soirée ce qui nous a permis de goûter à leurs breuvages et voir ce lieu particulier mais je vous conseille sans aucun doute de vous y rendre à partir de 23h quand l’ambiance est à son top.

Ouvert de 19h à 4h les vendredis et samedi et jusqu’à 2h les autres autres jours. Fermé les dimanches et lundis.




Albertina Passage

Le dress code est donné: chic, elegant and stylish. Ça met un petit coup de pression… J’enfile une tenue qui puisse satisfaire ces critères et nous filons dans ce restaurant/bar/boîte pour fêter mon 32ème anniversaire. Hourra !

Situé à côté de l’Opera et comme son nom l’indique sous un passage, nous descendons les quelques marches qui mènent à l’entrée. Et là, c’est magnifique! L’œil est directement attiré par le bar futuriste blanc laqué dont le prolongement est une scène dotée d’un piano à queue tout aussi flamboyant. On est transporté Outre-Atlantique dans un Dinner Club à l’américaine où les sièges sont feutrés et les tables tournées vers la scène sur laquelle de la musique Jazz live est jouée tous les soirs. Ce soir-là, le groupe Latin Jazz qui est sur scène met le feu ! La clientèle est trente-quarantenaire mais pas pour autant coincée, la piste se remplit au fur et à mesure des morceaux joués. Ce fût une merveilleuse soirée d’anniversaire dans un lieu qui est non seulement très sympa mais dont la cuisine est aussi raffinée et bonne. Ce qui est plutôt rare dans ce genre d’endroit où le plus souvent c’est soit très cher, soit mauvais, soit nul. Et autant vous dire que là c’est aucun des trois ! Je vous conseille vivement ce restaurant pour une occasion spéciale ou même pour un verre !

Ouvert de 18h à 4h. Un Dj reprend les rennes de la soirée à minuit jusqu’à la fin de la nuit. Fermé les dimanches et lundis.



Sacher Hotel

Le plus connu des hôtels de Vienne. Une vraie institution devant laquelle les gens viennent faire la queue pour goûter à la fameuse Sachertorte, un moelleux gâteau au chocolat recouvert d’une confiture à l’abricot et d’un glaçage au chocolat inégalable (je ne le pensais mais c’est incroyablement délicieux !). La déco de l’hôtel est ultra chargée et kitsch, on a l’impression que rien n’a vraiment changé depuis 150 ans. Mais nous ne sommes pas venu ici uniquement pour manger du gâteau au chocolat; on a décidé de s’en enduire le corps. En effet, le Spa de l’hôtel propose des paquets Tout Chocolat et comme on adore se faire chouchouter on ne pouvait pas manquer ça. Le Spa est vraiment digne d’un 5 étoiles et contrairement à la décoration du lobby, ici c’est certes classique mais vraiment chic et élégant. Le personnel est discret et aux petits oignions, les soins prodigués de qualité et les installations de hauts standing avec un espace dédié à différents saunas et hammam duquel nous avons eu la chance de profiter seuls. Nous avons même eu droit à une surprise d’anniversaire: du champagne et de la sachertorte. En peignoir. La classe… On laisse la file sous la pluie à d’autres 🙂



Onyx Bar 

Deuxième soir, deuxième bar. Welcome to the place to be in Vienna. Nous nous sommes rendus cette fois au 6ème étage d’un immeuble contemporain en face d’une des plus fameuses cathédrales de la ville: la St. Stephen Cathedral.

Le Bar se veut exclusif avec une clientèle aisée et bien apprêtée. L’endroit est très beau avec ses énormes baies vitrées qui offrent un splendide panorama sur la cathédrale éclairée la nuit, toutefois il faut encore avoir de la chance de pouvoir être assis et de surcroît près de la vue (ouf on y est arrivé). La carte des cocktails est longue et bien fournie mais il faut dire ce qu’il est, le personnel est un peu hautain. Malgré cela, ça vaut vraiment le coup d’y prendre un verre en début de soirée. Essayez de réserver avant d’y aller et montrez-vous sous votre meilleur jour.

Ouvert tous les jours de 11h à 2h.


TIAN restaurant 

Ce fût notre première fois dans un gastronomique végétarien et nous avons été franchement conquis. Ce restaurant primé d’une étoile Michelin et de 17 points au Gault&Millau m’a offert des sensations gustatives que je n’avais jamais ressenties auparavant. Une seule bouchée de n’importe quel plat du menu regroupe une succession de saveurs exquises qui vous demandent quelques minutes pour pouvoir les apprécier et les comprendre. Ça a été une découverte totale, un vrai plaisir pour les yeux et le palais. Et n’ayez craintes, vous n’en ressortirez pas le ventre vide, le menu 8 ou 10 plats fait son affaire. Le personnel est en plus vraiment aimable. Je ne peux que vous recommander de tenter l’expérience dans ce restaurant un peu différent des autres !

Fermé les dimanches et lundis.



Alors si comme nous avant vous ne connaissez pas encore Vienne, n’hésitez plus!

Avec les anniversaires de Partner in Crime et celui de notre mariage, le mois d’août est chez nous un mois de célébration. Que de bonnes excuses pour préparer un week-end en amoureux! Yeeah! Cependant, ce n’est pas une mince affaire! Non..vraiment pas, parce que dans les villes européennes le mois d’août est le moment des fermetures annuelles et encore plus que d’habitude il faut éplucher l’Internet pour dénicher une bonne adresse ouverte à ce moment-là…et il ne faut pas l’oublier je suis perfectionniste…ahah

Mais c’est pas grave, c’est plus difficile mais pas impossible!

Nous sommes donc partis à Bar – Ce – Lot – Noeud (en charade), une ville que l’on connaît sur le bout des doigts et dont chacune de nos visites est l’occasion de profiter des endroits que l’on préfère mais surtout j’ai ce besoin incessant de découvrir et tester de nouvelles adresses.

Où dormir?

Pour notre week-end romantique j’ai pensé: bien placé, beau, design, haut de gamme. Et le H10 Cubik a été juste parfait: un magnifique hôtel très bien placé qui a ouvert ses portes l’année dernière, le personnel est aux petits soins, la décoration est superbe et le rooftop pool bar génial pour faire trempette et siroter un cocktail avec une vue sur la ville. On a adoré!

Où manger des Tapas?

A quelques mètres de la Plaça de Catalunya, le Ciudad Condal est pour nous une adresse incontournable à chacun de nos passages dans la capitale catalane. On ne s’y rend pas pour l’accueil des serveurs qui n’est pas des plus chaleureux, je vous l’accorde, mais pour un grand choix de tapas juste succulentes. Pas de réservation possible.

Où bruncher?

Dans le quartier du Born, mon coup de cœur du week-end: le Gastrobar Elsa y Fred. En couple, entre amis ou en famille c’est un endroit idéal pour y déguster un brunch à la carte simplement délicieux. Des œufs élaborés, au plat, brouillés ou mimosa, des pancakes à la banane et dulce de leche… Mmm un régal! Le cadre est accueillant, élégant, vintage et la musique de fond vous transporte à Paris, New York ou Buenos Aires. Le personnel est en plus sympathique et dynamique…Que dire, je vous le recommande vivement!

Brunch les samedis et dimanches de 9h à 16h.

Où boire un verre ?

Barcelone regorge d’endroits où prendre un verre, d’hôtels avec des bars sur le toit ayant une vue panoramique sur la ville. Pour cette fois j’ai eu envie de profiter du bord mer, cheveux au vent nous nous sommes rendus au Wet Deck de l’hôtel W. Cocktails, Dj et musique Chillout, beautiful people, cadre luxueux et dépaysant qui me rappelle des soirées de Vegas ou de Miami. Nous y avons passé un moment agréable avant d’aller dîner mais l’ambiance démarre réellement après 22:00.

Il est nécessaire de se mettre sur la Guest List où l’entrée est accessible de 20:00 à 22:00. Vendredi, samedi et dimanche les mois d’été.

Où dîner ?

Bonne question! Car comme je vous le disais plus haut la plupart des bons restaurants sont fermés et surtout je cherchais quelque chose de bien particulier pour marquer le coup.

Le soir de notre arrivée, nous nous préparons à une vitesse éclair mais dans les règles de l’art (j’enfile ma plus jolie robe et des talons aiguilles, suffisamment rare pour être relevé car je n’emmène pas mes filles au parc en cette tenue) et hop nous sommes déjà dans notre taxi qui nous emmène au Restuarant Disfrutar, qui veut dire profiter en espagnol. Ça tombe bien on est venu pour ça! Inspiré de la cuisine moléculaire de Ferran Adria, les chefs proposent 4 différents menus dégustations composés d’une quantité de plats en petites bouchées. L’endroit est beau, la cuisine est le cœur du restaurant où l’on voit la brigade s’affairer, on découvre de nouvelles sensations, des textures inhabituelles, on est déstabilisé. L’expérience en vaut la peine et avons passé un bon moment mais on a quand même trouvé que ce type de cuisine manquait de consistance!

Si vous voulez être sûr d’avoir une table une réservation au moins 3 mois à l’avance est nécessaire. Demandez à être dans la salle principale.

Le restaurant du deuxième soir est complètement différent. On se sent comme à la maison. Une porte dans une ruelle du Barri Gotic, pas d’enseigne, uniquement une adresse et une sonnette. On rentre dans un loft décoré avec des peinture abstraites, d’où le nom du restaurant « Tast-Ller » qui est également un jeu de mot. Le chef Mikel vous accueille, prépare les plats et les commente. Il y a un seul menu dégustation et on en connaît le contenu uniquement à mesure que les plats arrivent. Le cadre est intimiste et la nourriture de haut niveau.

Si vous voulez une vraie soirée en tête-à-tête demandez la table qui est en bas.

Où se relaxer ?

Durant nos week-end en tête-à-tête, (sous entendu sans nos enfants) on aime bien prendre du temps pour se détendre et essayer le temps d’un massage de se défaire des torticolis et maux de dos (ils sont coriaces!) accumulés durant des semaines à se faire tout petit dans un lit qui fait quand même 1m80 x 2m00 pour faire la place à nos filles qui, on ne sait pas pourquoi préfèrent toujours notre lit au leur..!

Du coup je nous ai booké une session relaxation le samedi après-midi dans un spa qui à première vue ne paye pas de mine, mais qui une fois poussée la porte en bois arrivée tout droit d’Asie on se sent transporté en Thaïlande.

Les propriétaires ont deux Spas le Silom, dans lequel nous nous sommes rendus, et le Evasiom qui est plus récent mais qui comme je vous le disais plus haut fait partie de ces endroits qui sont fermés à cette période (Grrr…)

On a passé un super week-end, nos filles nous ont manqué (un peu) et nous voilà de retour qu’on se prépare déjà pour nos vacances en famille la semaine prochaine en Grèce! On s’en réjouit !

  • Où va-t-on asseoir ta grand-mère?
  • Comment vais-je perdre 6 kilos en 3 semaines pour rentrer dans ma robe?
  • Que vont manger les végétariens?

Les préparatifs de mariage sont un véritable casse-tête, et plus le jour J approche, plus on se dit qu’on a hâte d’être en voyage de noces pour passer ses journées à se détendre et à… bref je ne vous fais pas de dessin.

Une tendance grandissante consiste à profiter de l’occasion pour quitter son ancienne vie et s’en aller longtemps, découvrir une région ou le monde entier, sans prévoir de date de retour comme par exemple eux,  eux, ou eux (ou nous-mêmes il y a exactement 5 ans de cela).

Nous, on pense évidemment que c’est une excellente idée, et voici pourquoi: Lire la Suite

We like to do things differently, so instead of wandering through Rome with a brand new DSLR like 95% of the people you see there, we brought a rusty 31yr old Canon camera and loaded it with a redscale Lomo film. Here is part of what came out of this fun experiment: Lire la Suite

Je suis toujours à l’affût des activités qui transforment vos vacances en expériences inoubliables, et souvent, cela commence par les papilles gustatives. Durant ce séjour dans ma région d’origine, j’ai décidé de mener l’enquête sur l’un de ses joyaux:

La fameuse Bufala

Je me suis donc mise au travail, et ai rencontré des producteurs locaux qui nous ont détaillé tout le processus de fabrication de cet incontournable de la gastronomie italienne.
Voici une petite vidéo que l’on a pu tourner et qui vous montre l’incroyable naissance de ce qu’ils appellent leur « or blanc »

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My goal is to search for activities that will transform a holiday into an unforgettable experience, and digging deep into the food culture of a region is always a big hit. During this trip to my home country, I chose to investigate on one of its gems:

the world famous mozzarella di bufala

So, I did my homework and found friendly traditional producers who took us through the whole process of how they produce this italian gastronomy’s flagship.
Let’s start with a little video I shot, that shows the amazing making of this « white gold », as they like to call it:
 

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Live from Italy, this is how you make this delicious recipe, from the garden straight to your plate!
Watch and learn:

They say that tan lines fade, but memories last forever. Are you looking to erase the first while building the second? Lire la Suite

Si un pays a fait la une de l’actualité en ce début d’année et sur lequel tout le monde a son opinion, c’est bien Cuba. Faut-il y courir? Est-ce trop tard? L’avis de yourescapes:

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